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( 30 novembre, 2019 )

Découvrez un blog dédié à celle qui incarna le rôle de l’impératrice Joséphine dans le film « Austerlitz » d’Abel Gance (1960)…

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( 30 novembre, 2019 )

Lettre du chef de brigade Lasalle au général Dugua…

Lasalle

Cette lettre a été publiée la première fois en 1895 dans le « Carnet de la Sabretache ».

REPUBLIQUE FRANCAISE Liberté  Égalité Armée d’ÉgypteSiout, le 24 fructidor an VII (10 sept.1799)

CHARLES LASALLE, chef de brigade, commandant le 22ème régiment de chasseur à cheval, au général de division DUGUA. 

Il ne me manquait plus mon Général, que le départ du général Bonaparte, pour me rendre le séjour de l’Égypte plus insupportable ; ma fois, ne partez pas, car je jetterai le manche après la coignée ou bien vous m’emmènerez avec vous ; vous aurez bien assez d’amitié pour moi pour m’adjoindre à votre voyage, dussé-je le faire en qualité de marmiton, métier que j’ai appris assez bien en faisant campagne. On parle ici diversement du départ de notre général ; les uns (et je crois que ce sont des sots) n’y vient que trahison ; d’autres, et c’est le plus grand nombre, l’envisagent comme un rayon de bonheur : ou, dit-on, il viendra du renfort, ou la paix se fera et nous retournerons dans notre chère patrie. Là où on parle de « patriotes », mais je soutiens que nul ne l’est, sinon les individus de l’armée d’Égypte. Je regrette infiniment de ne m’être pas servi de l’occasion du départ du général en chef pour écrire à ma mère et à mon amie. Comme je présume (autant qu’on peut le faire à cent lieues), que les communications avec la France sont plus faciles, je prends la liberté de vous faire passer un paquet pour la mère, que je vous supplie d’expédier s’il est possible ; puisse-t-il la consoler, puissé-je en recevoir réponse ! J’ai encore quelques-unes de ses anciennes lettres, dont j’ai usé les caractères à force de les lire ; je conserve aussi les vôtres ; j’ai toujours celles d’Italie, et je les relis toujours avec le même plaisir, parce que j’y trouve le témoignage de votre amitié à laquelle j’attache tout le prix inimaginable. Veuillez me la conserver et ne pas douter un instant de mon profond respect. 

Ch. LASALLE.

 P.S. J’embrasse Duguanon et lui souhaite plus de bonheur qu’à moi. 

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( 30 novembre, 2019 )

L’incendie de Smolensk…

smolensk.jpg

Stendhal a dit que l’incendie de Smolensk était un beau spectacle, si beau, si rare qu’à 7 heures du soir, et bien qu’il n’eut rien pris depuis 10 heures du matin, malgré la crainte de manquer le dîner, malgré les obus que les russes lançaient à travers les flammes, il alla « tout à fait au bord » et rentra dans son quartier trois heures après.

Encore fut-ce pour le trouver en feu ; les maisons voisines de la sienne étaient embrasées. Pour la préserver, on fit percer le toit en cinq ou six endroits et on y plaça, comme dans les chaires à prêcher, cinq à six grenadiers de la Garde qui battirent à grands coups de gaule les étincelles et les firent tomber. Cet incendie de Smolensk fit une vive impression sur la Grande-Armée. Ségur le décrit ainsi : « Lobau fit jeter des obus dans la ville. On vit alors s’élever de plusieurs points d’épaisses et noires colonnes de fumées, des lueurs incertaines, puis des étincelles. Enfin, de longues gerbes de feu jaillirent de toutes parts. C’étaient comme un grand nombre d’embrasements. Bientôt, ils se réunirent et ne formèrent plus qu’une vaste flamme qui s’élevait en tourbillonnant, couvrait Smolensk et la dévorait toute entière avec un sinistre bruissement ! » Bourgoing reconnaît que de tous les lieux qu’il vit en 1812, l’antique forteresse de Smolensk est peut-être celui qui resta le plus profondément empreint dans son souvenir à cause de la sublime horreur de l’incendie : « Ce vaste incendie avait produit un nuage si colossal qu’il avait la dimension de ces nuées d’orage qui envahissent près d’un tiers de la voûte céleste. En avant de ces jets de feu et de ces tourbillons de fumée se dessinaient les hautes murailles de la ville russe. D’immenses et sombres créneaux de brique rouge en festonnaient toute l’enceinte, et les plus lettrés de mes camarades comparaient cette vieille ville forte dévorée par les flammes à la ville de Troie, telle que se la représentaient leurs classiques souvenirs. »  Comme Bourgoing, le général van Dedem dépeint l’incendie de Smolensk en termes saisissants et, comme Bourgoing, il se rappelle l’Eneide. L’incendie de Moscou, dit-il, est la plus belle horreur qu’il ait vue, un spectacle unique, majestueux, imposant, et le 16 septembre, lorsque l’Empereur se réfugiait à Petrovski, durant toute la nuit, il contempla ce spectacle : « A plus de deux lieues, la lueur des flammes éclairait la route, et, en approchant, comme le vent était très violent, on les voyait ondoyer de m^me qu’une mer en fureur. » Mais l’incendie de Smolensk a peut-être frappé plus vivement le général hollandais : il lui sembla grandiose : « Le feu, à Moscou beaucoup plus étendu, avait quelque chose de moins poétique ; mais les murs élevés de Smolensk, les vastes tours au-dessus desquelles les flammes jaillissaient avec force, me représentèrent Ilion dans la fatale nuit que Virgile nous a décrit avec tant de beauté. » 

Arthur CHUQUET 

 

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