( 15 août, 2020 )

15 août 1814…

Drapeau ile d'Elbe

« 15 août [1814]. La fête du 15 août [celle de la naissance de l’Empereur) fut célébrée avec transport dans toute l’île. La ville de Porto-Ferrajo [Portoferraio] donna un bal à l’Empereur et à la Garde. Une vaste salle fut construite sur la place et ouverte de toutes parts, Sa Majesté ayant exprimé le désir que toute la ville prenne part à la fête ». (G. Peyrusse, « En suivant Napoléon. Mémoires… », p.330). « Le 15 août, la fête de l’Empereur fut célébrée dans l’île ; les autorités civiles, ecclésiastiques et militaires, vinrent présenter leurs respects à Sa Majesté. Un grand dîner eut lieu à cette occasion… La Garde ne voulut pas rester en arrière de la ville, elle voulut aussi donner sa fête. Lorsque la nuit fut venue, les artilleurs tirèrent un très beau feu d’artifice préparé par leurs mains. Le soir il y eut un bal public. Sa Majesté  après l’avoir vu commencer, rentra, changea son uniforme contre un frac bourgeois, mit un chapeau rond, et fut avec le comte Bertrand se mêler à la foule. » (Louis Marchand, « Mémoires …», Tallandier, 1985, tome I, pp.61-62). « La fête de S.M., le 15 août [1814], fut célébrée avec des transports difficiles à décrire. L’empressement curieux, la gaieté peu bruyante des Elbois contrastaient d’une manière piquante avec la joie plus expansive, si doux, si tranquilles dans la paix, et contre lesquels jamais une plainte ne s’éleva de la part des habitants ». (A.D.B. M*** [Monnier], « Une année de la vie de l’empereur Napoléon… », p.54).

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