( 26 mai, 2021 )

1821-2021. Ultime pèlerinage …

napdicte

« A Sainte-Hélène, le 26 mai 1821, dix-sept jours après l’inhumation de l’Empereur près de la fontaine Torbett, dans cette Vallée du Géranium qui désormais, pour l’histoire, prendra le nom de Vallée du Tombeau, la petite colonie française de Longwood, le grand-maréchal Bertrand, la comtesse Bertrand et leurs quatre enfants, le général de Montholon , le médecin Antommarchi, l‘abbé Vignali, le premier valet de chambre Marchand et une dizaine de serviteurs parmi lesquels deux femmes, avec une fillette, et deux Chinois qu’on emmenait, était prête au départ. Un transport léger, le store-ship Camel devait recevoir, le même jour, les passagers à destination de Plymouth.  La  petite colonie, au jour fixé pour le départ, se rendit une dernière fois dans le val gazonné et ombreux où reposait le grand homme. On emportait avec soi toutes les fleurs du jardin de Longwood. Il y eut, dans la grande paix silencieuse de ce lieu, sous les regards distants et respectueux des soldats anglais du poste, de longues méditations agenouillées, des sanglots, un adieu suprême. Autour des dalles, les tubéreuses, les géraniums, plantés par Mme Bertrand au lendemain des funérailles avaient pris racine dans ce sol favorable et promettaient pour des années la parure de leur floraison. On ébrancha une fois encore le saule qui pleurait sur la sépulture et les églantiers d’alentour. On emplit quelques flacons de l’eau glacée de la fontaine et l’on s’éloigna pour toujours.» [1]


[1] Albéric Cahuet, « Après la mort de l’Empereur. Documents inédits ». Le général Bertrand, quant à lui, écrivit le 12 mai 1821 : « On dit que le corps de l’Empereur ne restera pas là longtemps. »

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